A la conquête de Mars

Attachez vos ceintures, direction : la planète rouge !

Publié le jeu, 30/07/2020 - 14:37

  • Share this page on Facebook
  • Share this page on Twitter
  • Envoyer à un ami

Lundi 20 juillet, la première sonde émiratie, baptisée Al-Amal, a quitté la Terre en direction de Mars afin d'étudier son atmosphère. Le 23 juillet, c'était au tour de Tianwen, une sonde chinoise, de s'élancer vers la planète rouge, là aussi pour en étudier le développement.
Mais la mission la plus attendue est sans doute celle de  Perseverance, dont le décollage a eu lieu ce 30 juillet.  Elle a pour objectif de détecter des traces de vie passées sur Mars. Véritable laboratoire sur roues, Perseverance embarque également un drone hélicoptère expérimental qui tentera de survoler les alentours.

Pourquoi tant de missions au même  moment ? Tout simplement parce que les conditions de voyage sont idéales. En effet, un rover comme Perseverance pèse près d’une tonne. A cela s’ajoute le poids de la fusée elle-même ainsi que le carburant qui va être nécessaire pour les faire décoller. Afin de limiter le coût du voyage et la quantité de carburant, il est préférable de partir au moment où le soleil, la Terre et Mars sont alignées. A ce moment-là, les 2 planètes sont les plus proches. C'est donc la  fenêtre de tir idéale. Celle-ci ne dure que 3 semaines et n'a lieu que tous les 26 mois!

Ce "court voyage" (55 millions de kilomètres)durera tout de même 6 à 7 mois. La prochaine étape de ces périples débutera en février 2021 et marquera la phase la plus cruciale de la mission : celle de l’atterrissage des rovers ! En bref, ça passe ou ça casse.

Pour aller plus loin

Documentaires

Mars : notre futur sur la planète rouge, Leonard David, National Geographic, 2017

Mars : Planète rouge, Giles Sparrow, Delachaux et Niestlé, 2016

Comment nous vivvrons sur Mars, Stephen L. Petranek, Marabout, 2016

Mars : une exploration photographique, Francis Rocard, Ed. X. Barral, 2013

Pour la jeunesse

L'histoire de la conquête spatiale : du cadran solaire à l'Homme sur Mars, Stéphanie Ledu, Milan, 2016

Mars, Jacques Beaumont, La Grande Imagerie, Fleurus, 2017

Fiction

Sur Mars, Pierre Lagrange, EDP Sciences, 2003

Mars, saison 1, Mickey Fisher, 20th Century Fox, 2017

Seul sur Mars, Ridley Scott, 20th Century Fox, 2015

Auteur du contenu: 
Nicolas
  • Share this page on Facebook
  • Share this page on Twitter
  • Envoyer à un ami